用画笔改变科学

2018-10-30阅读
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她是全世界最早的昆虫学家之一,你在教科书上可能都看不到她的名字,甚至闻所未闻;只到你突然发现这么有趣的一幅画,才知道原来她用画笔改变了科学。

2013年4月2日Google Doodle

(图中包括蛾子生命史、美洲蜥蜴和其它一些昆虫)

如果问17世纪的欧洲人,昆虫如何繁衍?你听到的大多数回答会是,昆虫是从水里或者土里自然长出来的。当时连自然科学家都搞不清楚昆虫完整的生命史是怎样的。

这一科学中的谬误,被一位家庭主妇用画笔纠正了。

玛利亚‧西比拉‧梅里安

( Maria Sibylla Merian,1647-1717)

玛利亚成长在德国法兰克福的一个艺术家庭,父亲是一位版画家,继父是一位静物画家,而她则嫁给了一名花卉画家。平日里,除了教教女孩子刺绣和绘画、卖卖自制的植物染料外,她还专注于自幼年起就开始的爱好——饲养、收集各种昆虫。

法兰克福是欧洲丝绸贸易中心之一,玛利亚因此对能产丝结茧的家蚕尤为好奇,亲自饲养并精心观察家蚕生长,继而关注各种毛毛虫如何蜕变成蛾或蝴蝶的过程。

她记录昆虫的食性、变态发育、行为模式甚至雌雄不同的体态,用画笔描绘自然状态下的昆虫。从小的艺术熏陶,让她特别讲究色彩和形态的准确;并且她创造性地将昆虫绘制在它们摄食的植物上,植物的叶、花、果无不生动逼真。她发现:

“只能以一种植物为食的昆虫,如果喂食别的植物,将会死亡”

“有些毛毛虫能吃多种植物,但其中一些只在被剥夺其最爱的植物时,才会去吃别的植物”

“许多毛毛虫要褪3次或4次皮”

“有些昆虫在没有食物的情况下,会互相吞食”

于是,她的笔下诞生了昆虫学。

1679年,玛利亚出版了关于昆虫变态发育的系列图册——《毛毛虫奇妙的变态和奇特的花叶食物》,其中收集了包括家蚕在内的186种昆虫,展示了它们的生态系统。厉害的是,整套书的印板全由她制作,为力求颜色准确,有些图板她还亲自上色。

书籍第一卷封面(左)、家蚕的生命史(中)、虎蛾的变态发育和叮食它的寄生蜂(右)

多年后,玛利亚独自带上小女儿,经过三个月的海上航行,踏上了南美苏利南的土地(当时是荷兰殖民地),探寻当地的奇异生物,直到患上了疟疾才不得不返回欧洲。两年里,她穿梭在热带雨林中,零距离第观察和调查这里的动植物生态、并以笔描绘。1705年出版了她最有名的著作《苏里南昆虫变态图谱》。

热带白牵牛花和瓜萎闪蝶(左)、菠萝和蟑螂(中)、行军蚁和食鸟蛛(右)

玛利亚对动植物的描绘如此精准生动,包括林奈在内的科学家们都参考她的著作鉴定和分类新的物种。为纪念这位让科学变得如此美丽的女人,一些动植物以她命名,例如:

邮差蝴蝶(Heliconius melpomene meriana)

阿根廷黑白巨蜥(Salvator merianae)

沃森花(Watsonia meriana)

(图片来自wiki

科学编辑:章可

美术编辑:斐然

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